九廣鐵路自一九一零年通車的時候,均是使用蒸汽機車加上不同的車廂為其載客列車。直到二次大戰以後,因應不少機車在戰爭中受損報廢,而從英國戰爭部的12架 Austerity 2-8-0 蒸汽機車亦未能配合戰後的人口增長,因此當時的鐵路局便開始購入柴油機車作為其主要的牽引動力。 到八十年代初,隨著電氣化,柴油機車則集中負責執行貨運及工程任務。到二零一零年中,隨著鐵路貨運服務中止,柴油機車大多只會在晚間執行任務。

下列為九鐵/港鐵於二戰後起使用過的柴油機車:

九鐵G12電力機車 九鐵G16柴油機車 九鐵G26CU電力機車 九鐵Schoma柴油機車 九鐵中國製柴油機車 九鐵ER20柴油機車 CKD0A柴油機車

九鐵/港鐵曾使用過的蒸汽機車可參考《九廣鐵路上的蒸汽機車》。另外,九鐵/港鐵亦擁有兩架電力機車作客運用途,詳情可參考《雙層城際直通車 Ktt》